Interview with Giuseppina Di Foggia,

CEO and Vice President of Nokia Italy,
Head of Business Development for South and Central Europe
Cavaliere del Lavoro della Repubblica Italiana
“Seizing the opportunities of technology while protecting core values of our communities”
“There’s no green without digital”
Nokia: a preview of the world to come

In the next 5 years, half of the entire workforce will have to upgrade their skills to remain competitive, in a market environment undergoing an unprecedented transformation, as a result of few major trends, like digital transformation and the economic crisis, triggered by the pandemic and by geo-political risks. As a professional in your domain and CEO of Nokia Italy, what are in your view the actions to be taken in order get prepared for this rendezvous?

I am convinced that digitalization and technology will enable people, devices, applications, platforms to connect in a new, revolutionary way. This will transform manufacturing, healthcare, improve our lives and inspire creativity in young generations. But let’s keep in mind that technology and the human factor are strongly correlated, and both must be considered.

At Nokia, we want to empower human resources, defining a collaboration agreement with employees aimed at realizing their aspirations, to align personal and professional growth with company objectives, providing visibility, resources, and support at every stage of their professional career, to allow everyone to develop key skills for the future. As I had the occasion to reaffirm publicly several times, I strongly believe in continuing education, open and accessible to everyone.

At Nokia, we promote inclusion and diversity to attract and retain the talents we need to grow and innovate, providing equal opportunities to anyone. We also act to ensure physical and psychological safety for all our employees, to simplify internal processes and reduce unnecessary bureaucracy at all levels.

I would like to recall here the words of Italian President, Sergio Mattarella, who affirmed that we need “to reap the fruits of technological progress without damaging the founding values of our communities”.

Today, March 8th, we celebrate the International Women’s Day. 2023 theme is #EmbraceEquity, to underline that we must go beyond equal opportunities, towards equity. Looking at the gender gap in technical and scientific careers, from your point of view and in your position, what are the main obstacles preventing young women from undertaking STEM careers?

The “Gender Gap Report 2022″ of the World Economic Forum tell us that unfortunately the trend is not encouraging, especially in engineering (6.6% women employee against 24.6% men) and ICT (information and communication technologies) with 1.7% women employees versus 8.2% men. A recent research estimates that by 2027 women will account for only 21% of jobs in the technology sector.

We frequently hear of a “gender gap” in STEM, but I would like to consider another aspect: we are facing a general skill and competence gap in technology careers for both men and women, with a shortage of up to 4 million jobs only in Europe by 2027.

I believe there are still cultural and social reasons that need to be analyzed, discouraging more girls to embrace a career in STEM, possibly due to a problem of inclusion of underrepresented categories (including people with disabilities) in areas still considered the exclusive prerogative of men.

For this reason, I believe that we must promote STEM disciplines as a career path for girls since their childhood, encouraging them with female role models.

As corporate managers, we arrive later in the education path, but we can still have an impact in this process, starting from secondary school, proposing corporate programs for skills and orientation, and industry & university collaborations, such as industrial PhD. Furthermore, at Nokia we give voice to underrepresented talent, by promoting inclusion & diversity programs. This is the case of StrongHer, People with Disability and theAcademies projects, carried out in Italy in collaboration with some of the most prestigious universities.

We are increasingly aware of how digital innovation is an enabler for inclusion and sustainability and, above all, an important accelerator for economic growth, reduction of inequalities and fragility. And it is precisely in the inclusion of the weakest people (economically and socially), that digital companies can really make a difference. As CEO of Nokia Italia and President of the Social Inclusion Steering Committee in Confindustria Digitale, how do you achieve these objectives?

This question gives me the opportunity to talk about a recent company announcement.

At Mobile World Congress in Barcelona, Nokia presented its new corporate strategy, featuring a new logo and a brand which visually translates our ambition to continue our transformation to become a leading innovation company able to seize the tremendous opportunities that telecommunications networks and cloud technology are promising, with the digital transformation of every industry.

Networks are key to enable these new opportunities and applications for enterprise and consumer customers, and Nokia is firmly positioned to lead the upcoming networking evolution.

ESG criteria are increasingly important for clients, investors, regulators, partners, and even for our employees. Nokia has recently defined its ESG strategy, explaining in detail how we will operate in each focus area.

Furthermore, digital technologies, sustainability and green energy transition go hand in hand. As we say: “there’s no green without digital”

Getting back to inclusion and diversity initiatives, I am honored to mention the Helping Hands project, which makes me very proud, because it is the first project in Italy (and a pilot also throughout the Nokia group) aimed at attracting people with disabilities. We look at them not as “legal quotas” but as talents needed to diversify our corporate culture, creating a better working environment for everyone. It is a true Copernican revolution!

I want to mention again the StrongHer project, which was born because of a voluntary initiative of a group of employees, who believe in the power of inclusion to improve productivity and well-being in the workplace. In Italy, for several years, several colleagues (both men and women) have been promoting cultural awareness of gender inclusion, through training seminars on new D&I skills, marketing campaigns in collaboration with industrial partners, mentoring initiatives for women’s careers, etc.

The other policy who benefits all employees, and which has a significant impact on their work-life balance, is flexible working, allowing employees to work remotely in the ways that best fits their needs. This helps to create a corporate climate of well-being while ensuring better results.

In a recent interview you released, you tell that in Nokia Research & Development laboratories you at least one step ahead of the state of the art of technology, using a beautiful expression: “Looking at the future from the keyhole”. Looking at the future, what do you see? What will we see?

At Nokia we are used to have a glimpse of the future, a sort of preview of the world to come.

Just think that Bell Labs, the iconic laboratories that today are the engine of Nokia’s research and development, have invented, since the 50s, countless technologies which are the foundation for everything we commonly use today, from the transistor in all electronic devices to telecommunications, to computers and digital.

Looking ahead in the near future, we predict that the Metaverse, with the increasingly complete convergence – perhaps I should say the coexistence – between the physical and digital worlds, represents the next big leap forward: a digital universe composed of various “sensing” elements, including video, virtual and augmented reality. The Metaverse is a cyber-world created and powered by computer and communication networks that allow interconnection of millions of devices.

Each element or complex system can be associated with a so-called “digital twin”.

The benefits of this type of technology can be better clarified with few examples:

For the design and construction of a bridge, we will start by creating a digital prototype- model, which allows to carry out tests and simulations, and finally identify the optimal solution. Once the bridge is built, the digital twin will not cease to exist, but will be used to monitor in real time the bridge conditions and state of use, for preventive and corrective maintenance of all parts subject to deterioration.

Another example is education, where the Metaverse will enable new ways of teaching and learning, interacting and at distance, using virtual reality and augmented reality technologies in an immersive environment.

Medical students, for example, will be able to practice in advanced virtual reality environments, effectively and safely, before interacting with real patients, who will also have their own digital twins.

Looking at the future, at Nokia we are committed to develop technology that serves everyone, that allows us to build a more sustainable world, increase opportunities for everyone, bridge the digital divide and, as I said, put people and their well-being at the forefront.

Written by: Eleonora Diquattro

The Italian version of the article is provided below

Giuseppina Di Foggia,

Amministratore Delegato e Vicepresidente di Nokia Italia
Head of Business Development for South and Central Europe
Cavaliere del Lavoro della Repubblica Italiana
“Cogliere le opportunità del progresso tecnologico senza ledere i valori fondanti
delle nostre comunità”
“There’s no green without digital”
Nokia: anteprima del mondo che verrà

La Trasformazione Tecnologica e il lavoro. Nei prossimi 5 anni, per metà dell’intera “forza lavoro” sarà necessario un processo di adeguamento delle proprie skills, per rimanere competitiva in un mercato che sta subendo una trasformazione senza precedenti, grazie alla spinta della digitalizzazione e a cui si è affiancata la crisi economica scatenata dalla pandemia prima, dalle conseguenze della guerra poi. Come professionista del settore e AD Nokia, quali sono le azioni da compiere per non arrivare impreparati a quest’appuntamento?

Sono convinta che i processi di digitalizzazione e la tecnologia permetteranno di collegare dispositivi, applicazioni, piattaforme e connettività in modo rivoluzionario. Potenzieranno l’industria manifatturiera, trasformeranno la medicina, miglioreranno il nostro tempo libero e ispireranno creatività delle nuove giovani generazioni. Ma tecnologia e fattore umano sono strettamente correlati.

Ogni volta che si lavora con la tecnologia bisogna tenere conto delle persone!

In Nokia intendiamo valorizzare le risorse umane tramite un patto di collaborazione con i dipendenti finalizzato a realizzare le loro aspirazioni e ad allineare la crescita personale, professionale con le necessità dell’azienda, fornendo visibilità, risorse e supporto in ogni fase del percorso per permettere ad ognuno di sviluppare le competenze chiave per il futuro. Credo, come ho avuto modo di ribadire più volte pubblicamente, nel valore della formazione continua,rivolta a tutti.

In Nokia promuoviamo l’inclusione e la diversità, per attrarre e mantenere i talenti di cui la società ha bisogno per crescere ed innovare, offrendo a tutti le stesse opportunità. In parallelo, vogliamo garantire sicurezza fisica e psicologica a tutti nostri collaboratori, semplificare i processi e ridurre la burocrazia a tutti i livelli.

Mi piace qui richiamare le parole del nostro Presidente della Repubblica Mattarella, che afferma che è necessario “cogliere i frutti del progresso tecnologico senza ledere i valori fondanti delle nostre comunità”.

Oggi 8 marzo si celebra la giornata internazionale della donna. Il tema del 2023 è #EmbraceEquity per sottolineare che è necessario un impegno che vada oltre le pari opportunità, verso l’equità. Parlando del gap di genere nell’ambito delle professioni tecnico scientifiche, dal vostro osservatorio di una grande impresa multinazionale operante nel comparto IT, quali sono, a suo avviso, i principali ostacoli che allontanano le giovani dall’intraprendere professioni STEM?

I dati pubblicati nel “Gender Gap Report 2022” del World Economic Forum ci dicono che purtroppo il trend è in crescita, in particolare nei campi dell’ingegneria (6.6% di donne contro il 24.6% uomini) e ITC (tecnologie dell’informatica e telecomunicazioni) con 1.7% di donne, contro il 8.2% di uomini, e studi recentissimi stimano che entro il 2027 le donne rappresenteranno solo il 21% dei posti di lavoro nel settore tecnologico.

Si parla frequentemente di “gender gap” in ambito STEM, ma io mi soffermerei su di un altro dato: si prevede infatti che più in generale mancheranno le professionalità tecnologiche, da parte di uomini e donne, ed in Europa tale deficit raggiungerà quasi 4 milioni di posti di lavoro, sempre entro il 2027.

Credo persistano ragioni culturali e sociali che vanno analizzate e che spingono maggiormente le ragazze a rinunciare ad una carriera in ambito STEM, ascrivibili ad un problema di inclusione delle categorie sottorappresentate (incluse le persone con diversa abilità) in ambiti ancora oggi considerati appannaggio esclusivo degli uomini.

E per questo credo che si debba lavorare sulla promozione delle discipline STEM, come percorso di carriera sin dai primi contesti educativi, incoraggiando le ragazze con proposte di modelli di ruolo femminili sin dall’infanzia.

Noi manager d’azienda arriviamo più tardi nel percorso di formazione, ma possiamo avere comunque un impatto in questo processo, a partire della scuola secondaria superiore, proponendo percorsi per le competenze trasversali e l’orientamento (PCTO) in azienda e di dottorato industriale.  Inoltre, in Nokia promuoviamo l’”empowerment” dei talenti sottorappresentati, sponsorizzando i programmi di Inclusion & Diversity, che in Italia ci piace declinare in senso ampio. E’ il caso dei progetti StrongHer,  People with Disability e del progetto Academies che portiamo avanti in collaborazione con le più prestigiose università italiane.

L’innovazione digitale come impulso all’inclusione e alla sostenibilità è come importante acceleratore della crescita economica, e della riduzione di disuguaglianze e fragilità. Ed è proprio nell’inclusione delle persone più deboli (economicamente e socialmente), che le imprese del digitale, possono davvero fare la differenza. In qualità di AD di Nokia Italia e di Presidente dello Steering Committee Inclusione Sociale in Confindustria Digitale, come si pone il raggiungimento di questi obiettivi?

Questa domanda mi dà l’occasione di parlare di un importante novità che ci ha visti coinvolti come Nokia nel corso di questa settimana.

Al Mobile World Congress di Barcellona, Nokia ha annunciato la nuova strategia aziendale che da oggi può avvalersi di un logo ed un “brand” tutto nuovo, che traduce visivamente la nostra ambizione di continuare il nostro processo di trasformazione verso un’azienda leader dell’innovazione in grado di cogliere le enormi opportunità che offrono le reti di telecomunicazione ed il cloud e promuovere il digitale in ogni settore.

Le reti sono fondamentali per abilitare enormi opportunità e nuove applicazioni in ambito industriale, aziendale e consumer e Nokia è risolutamente posizionata per guidare la prossima evoluzione del networking.

I criteri ESG sono sempre più importanti per clienti, investitori, autorità di regolamentazione, partner, e anche per i nostri dipendenti. Nokia ha definito recentemente una strategia ESG che definisce in dettaglio come opereremo in ognuna delle nostre aree di interesse.

Inoltre, le tecnologie digitali ed i temi della sostenibilità e della transizione energetica vanno di pari passo. Noi diciamo: “there’s no green without digital

Per tornare alle iniziative in tema di inclusione e diversità (D&I), cito con piacere il progetto Helping Hands, di cui vado molto fiera, perché è il primo progetto in Italia (pilota anche in tutto il gruppo Nokia) per l’attrazione dei talenti con disabilità, che anziché partire dell’obbligo di legge di assumere una quota prestabilita, valorizza invece il concetto di talenti con disabilità, con l’intento di diversificare la cultura aziendale, creando un ambiente di lavoro migliore per tutti. È una vera rivoluzione copernicana!

E ancora il progetto StrongHer, che nasce come iniziativa volontaria di dipendenti, uomini e donne, che credono nel potenziale dell’inclusione femminile per migliorare la produttività ed il benessere in ambito lavorativo. In Italia,  da diversi anni, un gruppo di colleghe e colleghi promuove la consapevolezza culturale dell’inclusione di genere, attraverso seminari per la formazione sulle nuove competenze di D&I, campagne di marketing in collaborazione con partner industriali, iniziative di mentoring per la carriera delle donne, ecc..

L’altra policy a favore di tutti i dipendenti, che può avere un notevole impatto sull’equilibrio tra lavoro e vita privata (work-life balance), è quella del lavoro flessibile che consente di lavorare da remoto nelle modalità che meglio si adattano alle esigenze del lavoratore. Ciò contribuisce a creare un clima aziendale di benessere, garantendo al contempo migliori rendimenti.

In un recente intervista da lei rilasciata, racconta quanto nei laboratori di Ricerca & Sviluppo Nokia, si è almeno un passo avanti rispetto allo stato dell’arte della tecnologia, utilizzando una bellissima espressione: “Guardare il futuro dal buco della serratura”.  Dare un’occhiata al futuro, cosa vede? Cosa vedremo?

In Nokia siamo abituati ad avere uno sguardo sul futuro, una sorta di anteprima del mondo che verrà.

Basti pensare che i Bell Labs, gli storici laboratori che oggi sono il motore della ricerca e sviluppo di Nokia, hanno inventato a partire dagli anni 50, un umero elevato di tecnologie che sono alla base di tutto ciò che oggi usiamo comunemente, dai dispositivi elettronici alle telecomunicazioni, all’informatica e al digitale, come il transistor.

Guardando avanti in un futuro ormai prossimo, noi prevediamo che il Metaverso, con la convergenza sempre più completa – o forse dovrei dire la coesistenza – fra mondo fisico e mondo digitale, rappresenti il prossimo grande salto: un universo digitale composto da vari elementi “sensoriali”, tra cui video, realtà virtuale e realtà aumentata. Il Metaverso è un cyber-mondo creato e alimentato dalle reti informatiche e di comunicazione che permettono l’interconnessione con milioni di dispositivi.

Ad ogni elemento o sistema complesso potrà essere associato un cosiddetto “digital twin”, un gemello digitale.

I benefici di questo tipo di tecnologia possono essere chiariti meglio con degli esempi:

Per la progettazione e la costruzione di un ponte, si partirà creando un modello-prototipo digitale, che consente di effettuare ogni tipo di prova e di simulazione, fino all’identificazione di una soluzione ottimale. Una volta realizzato il ponte, il gemello digitale non cesserà di esistere, ma verrà utilizzato per monitorare in tempo reale le condizioni e lo stato d’uso del ponte e provvedere alla manutenzione preventiva e correttiva di tutte le parti soggette a deterioramento o usura.

Un altro esempio è quello della formazione, dove il Metaverso abiliterà nuove modalità di insegnamento e di apprendimento interattive e a distanza, facendo ricorso alle tecnologie di realtà virtuale e realtà aumentata in un ambiente immersivo.

Gli studenti di medicina, per fare un altro esempio, potranno esercitarsi in ambienti di realtà virtuale evoluti, in modo efficace e sicuro prima di interagire sui pazienti reali, che avranno anch’essi i loro gemelli digitali.

Guardando al futuro, in Nokia siamo impegnati a sviluppare una tecnologia a servizio di tutti, che permetta di costruire un mondo più sostenibile, di aumentare le opportunità per ciascuno e di colmare il divario digitale e, come ho detto, mettendo l’uomo ed il suo benessere al centro.

Scritto da: Eleonora Diquattro

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *

Compila questo campo
Compila questo campo
Inserisci un indirizzo email valido.
Devi accettare i termini per procedere